best365体育在线,里程碑:天文学家发现水蒸气可以存在于超地球上

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两个独立的天文学小组在“超级地球” K2-18b中发现了水汽迹象。
这是“超级地球” K2-18b系统的构想:它包含一个主星和一个伴星
欧洲航空局/哈勃望远镜/ M. Coleman
两个不同的天文学团队在超级地球K2-18b的大气层表面发现了水蒸气,这无疑是外星人研究道路上的一个里程碑。
这个行星是岩石的,但不是地球的孪生。K2-18b是一个超级地球,半径约为地球的三倍,重量为7到10。超级地球是太阳系中不存在的行星。,但是在银河系中非常丰富。一些具有巨大气态壳的超地球已被证明是类似于海王星以下的天体,但是这种行星的平均密度类似于月球和火星。
到目前为止,由于厚厚的云层(如Gliese 1214b和HD97658b)或仅含氢气和氦气的稀奇古怪的大气层(如Cancun.55)导致的测量超地球大气层的尝试均以失败告终。没有大气层也没有云(就像TRAPPIST-1系统中的六个行星一样)。
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K2-18b引人注目,也是因为它在诸如TRAPPIST-1之类的红矮星的生境中运行。它每33天绕其恒星旋转一次,但该恒星发出的光刚好足以在行星恒星表面上加水,这颗恒星的大小不到太阳大小的一半,比太阳还暗和暗,只有110光年。到目前为止,这个超级地球似乎是进一步研究超级气球大气的理想人选。
水的存在
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BJ?蒙特利尔大学的Rn Bennick领导的一个团队使用哈勃太空望远镜观察了流经恒星表面的行星。研究小组对其中8个过境以及开普勒和斯皮策太空望远镜观测到的过境的分析发表在《天文学杂志》上。伦敦大学学院的另一个小组的主要作者安吉洛斯·齐亚拉斯(Angelos Ziaras)发布了研究数据,并对9月11日出版的《自然天文学》发表的哈勃数据进行了独立分析。
两个团队都发现,几乎可以肯定地在这个超级地球的大气层中存在水蒸气,但是除此之外,其余的数据还很模糊:目前尚不清楚多少水以何种形式存在。
这主要是因为研究人员在行星通过其恒星时收到了行星的透射光谱-也就是说,当恒星的透射光穿过行星大气的一小部分时,他们才收到了该光谱。
美国宇航局的科学家在五个炽热的木星大气中发现了水稀薄的迹象。五个行星似乎都雾气很大,削弱了来自大气层的水信号。
这项观察并没有提供太多有关温度和压力如何随高度变化的信息,因此天文学家对这颗岩石行星的组成和结构一无所知。有人猜测这颗行星可能是水世界,但这是目前无法确认或否认的假设。
伦敦大学的Giovanna Tinetti说:“我们非常小心从这些观察中提取的数据。”
这是什么样的世界
伦敦大学学院团队的英戈·沃尔德曼(Ingo Waldman)解释说,三种不同的情况也与观察到的数据相匹配:大气可以是纯净的氢气和大量的水,也可以是氢气和氮气和少量的水,或者第三种选择是考虑到氢气氛,高海拔的水和云或有雾的烟雾中的“很小的颗粒”。
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本尼克和他的同事们提出了另一种可能的选择:除了水蒸气之外,还有液态水,他们的计算表明,在这个世界的中间大气中还会下雨。
随着获得更多数据,您可以确定这些假设是否正确。哈勃望远镜为研究水的存在提供了理想的波长范围,更适合于研究其他超级地球。从那时起,詹姆斯·韦伯太空望远镜提供了更宽的波长范围和更高分辨率的光谱,这将成为探索这个世界的关键。
作者:skyandtelescope
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